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Trabalho sobre expansão do universo ganha Nobel de Física

Foto de divulgação de um dos ganhadores do prêmio Nobel de Física Saul Perlmutter. REUTERS/Roy Kaltschmidt-Cortesia do Lawrence Berkeley National Laboratory/Divulgação
ESTOCOLMO (Reuters) - Três cientistas vão dividir o Prêmio Nobel de Física de 2011 pela surpreendente descoberta de que o universo está se expandindo cada vez mais rápido e pode um dia congelar, anunciou o comitê do prêmio nesta terça-feira.
Os cientistas já sabem desde a década de 1920 que o universo está em expansão, como resultado do Big Bang (explosão primordial ocorrida há cerca de 14 bilhões de anos), mas a descoberta da aceleração desse processo -- enquanto muitos imaginavam o contrário -- sacudiu a comunidade científica.
"Se a expansão continuar a se acelerar, o universo vai acabar em gelo", disse o comitê do Nobel em nota.
Metade do prêmio de 10 milhões de coroas suecas (1,5 milhão de dólares) irá para o norte-americano Saul Perlmutter. A outra metade será dividida entre outros dois cientistas dos EUA: Brian Schmidt, que é radicado na Austrália, e Adam Riess.
"Acabamos contando ao mundo que temos esse resultado maluco, que o universo está se acelerando", disse Schmidt em entrevista coletiva telefônica depois do anúncio do prêmio em Estocolmo. "Parecia maluco demais para ser correto, e acho que ficamos um pouco assustados."
O Comitê do Nobel de Física da Real Academia Sueca de Ciências disse em seu comunicado que a descoberta foi feita pela observação de explosões em estrelas distantes. Sua luz, em vez de ficar mais brilhante, se atenuava.
"A surpreendente conclusão foi de que a aceleração do universo não está se desacelerando. Pelo contrário, está se acelerando", disse o comitê.
A aceleração supostamente é provocada pela energia escura, embora os cosmologistas tenham pouca ideia do que isso seja.
Eles estimam que a energia escura -- uma espécie de gravidade às avessas, repelindo a matéria que dela se aproxima -- responde por cerca de três quartos do universo.

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